Paris

5 February 2014

Lot 39

1982 Rondeau M482 Le Mans GTP

To be auctioned on Wednesday, February 5, 2014

Sold for €212.800

  • Chassis no. M482-001


550 hp, 3,296 cc Ford Cosworth DFV DOHC V-8 engine, Hewland five-speed gearbox, four-wheel independent suspension with double wishbones, coil springs, and rear radius arms, and four-wheel hydraulic disc brakes. Wheelbase: 2,490 mm

  • The final iteration of Jean Rondeau’s Le Mans competitor
  • A veteran of five 24 Hours of Le Mans races between 1983 and 1987
  • Displayed at the Musée des 24 Heures - Circuit de La Sarthe


Jean Rondeau’s record may never be equalled: He won the 1980 24 Hours of Le Mans in a car of his own design and construction. He raced at the circuit for 11 years, finishing 2nd in his very last appearance in 1985. His first Rondeau M378 racer competed in no less than 10 races at Le Mans, finishing as high as 2nd in 1981. In all, Rondeau built 19 competitors under his own name, with 17 surviving today.



Rondeau and Peugeot designer Gerard Welter planned to enter their own Le Mans race car for 1976, and it was to be powered by the 2.7-litre Peugeot/Renault/Volvo V-6 engine. That powerplant would have guaranteed strong French backing, but Rondeau chose the more powerful English Cosworth V-8 instead. Rondeau named the two cars after his sponsor, Inaltera. Jean-Pierre Beltoise and Henri Pescarolo won the GTP class and finished 8th overall, whilst Rondeau, Jean-Pierre Jaussaud, and “Christine” finished 3rd in GTP. In 1977, the Inalteras faired even better, with Rondeau and Jean Ragnotti finishing 1st in GTP and 4th overall, and the other car finished a respectable 11th in class and 13th overall.



The Inaltera sponsorship no longer existed in 1978, so Rondeau returned to Le Mans that year as a constructor. Not to be slowed, he won the GTP class for the third time, placing 9th overall with Bernard Darniche and Jacky Haran. In 1979, Rondeau and Haran drove an updated M379, but they failed to finish after an accident. However, teammates Bernard Darniche and Jean Ragnotti finished 5th and Jean-Pierre Beltoise and Henri Pescarolo placed 10th.



Rondeau finally won the 24 Hours of Le Mans in 1980, with Jean-Pierre Jaussaud, and a second car, which was driven by Belgian brothers Philippe and Jean-Michel Martin and Gordon Spice, finished 3rd. Sponsorship followed success, and Rondeau entered five cars in the 1981 24 Hours of Le Mans. The team couldn’t catch Jacky Ickx and Derek Bell in the Porsche 936, but they did manage 2nd and 3rd. Sadly, driver Jean-Louis Lafosse was killed during the race.



In 1982, further disaster would strike Rondeau at Le Sarthe. He entered two M379s and four M382s. Two cars finished 10th and 15th, but the other four broke down. Even worse, Rondeau was robbed of the World Sportscar Manufacturer’s Championship when the FIA allowed Porsche to claim a privateer’s victory.



Rondeau had one more card to play. Later in 1982, he announced his new M482, which had stunning ground effects that were designed by Max Sardou. He entered six of his cars into Le Mans the following year. However, the Porsche 956 proved too potent, and it took the first eight places at a blistering pace. Only one Rondeau would finish. After that, Rondeau closed up shop, but his cars continued to compete for another five years.



In 1982, three M482s were built, with the very first being M482-001, the car presented today. The first outing for chassis 001 was the 6 Hours of Silverstone in 1982, where it was driven by Jean Rondeau himself and François Migault. Unfortunately, as they approached the two-hour mark, the car was forced to retire due to engine problems. Chassis 001 would next appear in its Ford Concessionnaires France livery at the 1983 24 Hours of Le Mans, only to retire in the 10th hour due to engine problems. After an unsuccessful outing at Le Mans in 1983, in the hands of Jean Rondeau, Alain Ferte, and Michel Ferte, M482-001 finished 13th at Le Mans in 1984, being driven by Jim Mullen, Walt Bohren, and Alain Ferte.



In 1985, this car entered Le Mans under the Autovox livery; however, once again, it had reliability problems and failed to finish, retiring in the 11th hour. The car would return to Le Mans, in the Bouvet Brut livery, in 1986; this time, it was driven by Jean Philippe Grand, Jacques Goudchaux, and Marc Menant, and it finished 13th overall. The car performed slightly better in 1987, finishing 12th in the hands of Jacques Terrien, Gaston Rahier, and Jean Philippe Grand. After competing in five gruelling races at Le Mans, M482 was retired from competition and displayed at the Musée des 24 Heures - Circuit de La Sarthe, amongst other notable competitors. It was recently acquired by the consignor and is offered in the same livery it appeared in in its first 24-hour race in 1983.



This Rondeau is a true piece of Le Mans history, as it has competed in no less than five 24-hour races on the fabled track. The car is currently fitted with a John Nicholson 3.3-litre Cosworth V-8 engine, and it is finished in the ever recognisable Ford France colours it first competed in. This historic M482 remains a tribute to its ever talented creator.






Moteur V8 Ford Cosworth DFV, 3 296 cm3, 550 ch, deux ACT par banc de cylindres, boîte Hewland cinq rapports, quatre roues indépendantes par doubles triangles, ressorts hélicoïdaux et jambes de force à l'arrière, freins à disques hydrauliques sur les quatre roues. Empattement: 2 490 mm.



  • Dernière version de la machine de course de Jean Rondeau
  • Cinq participations aux 24 Heures du Mans entre 1983 et 1987
  • Exposée au Musée des 24 Heures - Circuit de la Sarthe




Le record de Jean Rondeau ne sera peut-être jamais égalé. Il a remporté les 24 Heures du Mans au volant d'une voiture de sa propre conception et fabrication. Il a couru sur ce circuit pendant 11 ans, terminant deuxième lors de sa dernière participation en 1985. La première Rondeau M 378 a pris dix fois le départ des 24 Heures du Mans, obtenant même une deuxième place en 1981. Au total, Rondeau a produit 19 voitures sous son nom, dont 17 existent encore aujourd'hui.



Rondeau et Gérard Welter, designer chez Peugeot, souhaitent engager aux 24 Heures du Mans 1976 une voiture de leur cru. Il est d'abord prévu qu'elle soit équipée du V6 de 2,7 litres de Peugeot/Renault/Volvo, ce qui aurait permis un soutien français important. Pourtant, Rondeau lui préfère le V8 Cosworth, plus puissant et nomme les deux voitures du nom de son sponsor, Inaltera. Jean-Pierre Beltoise et Henri Pescarolo remportent alors la catégorie GTP tout en signant la huitième place au classement général pendant que Rondeau, Jean-Pierre Jaussaud et « Christine » terminent troisièmes en catégorie GTP. En 1977, les Inaltera progressent encore, Rondeau et Jean Ragnotti obtenant la quatrième place au général et la victoire en GTP, alors que la deuxième voiture se classe treizième au général et onzième de sa catégorie.



En 1978, le sponsoring d'Inaltera disparaît et Jean Rondeau engage une voiture sous son propre nom. Non sans succès, puisqu'il remporte pour la troisième fois la catégorie GTP, se classant neuvième au général avec ses coéquipiers Jacky Haran et Bernard Darniche. En 1979, Rondeau et Haran prennent le départ au volant d'une M 379 améliorée, mais ils sont contraints à l'abandon à la suite d'un accident. Sur les autres voitures, Bernard Darniche et Jean Ragnotti terminent cinquièmes (avec victoire en Groupe 6) et Jean-Pierre Beltoise et Henri Pescarolo dixièmes.



Enfin, Jean Rondeau signe en 1980 la victoire aux 24 Heures du Mans avec Jean-Pierre Jaussaud. Une deuxième voiture, dont le volant est partagé entre les pilotes belges Philippe et Jean-Michel Martin avec Gordon Spice, termine en troisième position (victoire en GTP). A la suite de ce succès, le sponsoring se fait plus généreux et Rondeau engage cinq voitures en 1981. L'équipe ne parvient pas à battre la Porsche 936 de Jacky Ickx et Derek Bell, mais place tout de même deux voitures à la deuxième et à la troisième place. Malheureusement, le pilote Jean-Louis Lafosse se tue pendant la course.



En 1982, le désastre poursuit Rondeau sur le circuit de la Sarthe. Il engage deux M 379 et quatre M 382. Deux voitures terminent dixième et quinzième, mais les quatre autres abandonnent sur problème mécanique. Pire encore, Rondeau n'obtient pas la couronne de Champion du monde des constructeurs, quand la FIA autorise Porsche à prendre en compte la victoire d'une écurie privée.



Mais Rondeau a encore une carte à jouer. Fin en 1982, il annonce sa nouvelle M 482, dont la carrosserie étudiée par Max Sardou doit offrir un maximum d'effet de sol. L'année suivante, Rondeau engage six voitures aux 24 Heures du Mans, mais les Porsche sont trop puissantes et raflent les huit premières places. Une seule Rondeau passe la ligne d'arrivée. Rondeau baisse le rideau, mais pendant encore cinq ans, ses voitures vont continuer à courir.



En 1982, trois M 482 sortent de l'atelier, la première étant M 482-001, la voiture que nous présentons ici. Sa première sortie a lieu lors des Six Heures de Silverstone, en 1982, où elle est pilotée par Jean Rondeau lui-même et François Migault. Malheureusement, à la fin de la deuxième heure, la voiture abandonne sur problèmes moteur. Le châssis n°001 apparaît ensuite aux couleurs Ford Concessionnaires France, aux 24 Heures du Mans 1983, entre les mains de Jean Rondeau, Alain Ferté et Michel Ferté, mais elle abandonne au dixième tour sur problèmes mécaniques. Après cette participation sans succès, la Rondeau M482-001 se classe treizième aux 24 Heures du Mans 1984, pilotée par Jim Mullen, Walt Bohren et Alain Ferté.



L'année suivante, en 1985, la voiture prend le départ sous les couleurs Autovox. Mais une fois de plus, des problèmes de fiabilité la contraignent à abandonner à la onzième heure. Elle est à nouveau présente en 1986, dans la livrée Bouvet Brut, avec Jean-Philippe Grand, Jacques Goudchaux et Marc Menant qui s'emparent de la treizième place à l'arrivée. La voiture se comporte un peu mieux en 1987, terminant douzième entre les mains de Jacques Terrien, Gaston Rahier et Jean-Philippe Grand. Après avoir pris part à cinq éditions de cette redoutable course des 24 Heures du Mans, cette M 482 prend sa retraite et trouve place au Musée des 24 Heures - Circuit de la Sarthe, parmi d'autres machines de légende. L'actuel propriétaire en a fait récemment l'acquisition et elle est proposée dans les mêmes couleurs que lors de sa première participation aux 24 Heures du Mans, en 1983.



Cette Rondeau est une pièce marquante de l'histoire des 24 Heures, dont elle a pris le départ pas moins de cinq fois. La voiture est actuellement équipée d'un moteur V8 Cosworth 3,3 litres John Nicholson et porte les mêmes couleurs Ford France que lors de sa première participation. Cette M 482 historique constitue un hommage à son talentueux créateur.

Addendum

Please note that this Rondeau is eligible for the new C1B racing class for pre-1986 cars.

Alain Squindo


Detroit, Michigan

Alain Squindo joined RM Auctions in 2007, after graduating from Georgetown University in Washington, D.C., with a degree in History. R... read more

Alex Classick

aclassick@rmauctions.com

+44 (0) 20 7851 7070
United Kingdom

Alex Classick joined RM Europe in 2011 as a car specialist, after graduating from Nottingham University with a degree in Business Mana... read more

Alexander Weaver

aweaver@rmauctions.com

+1 310 559 4575
California, USA

Alexander Weaver joined RM Auctions in 2011 as a car specialist, after graduating from Furman University in South Carolina. Born into ... read more

Annette Abaci

aabaci@rmauctions.com

+49 (0) 40 441 95 737
Germany

With post-secondary degrees in Economic Science and Mechanical Engineering, Annette Abaci initially worked part-time at Mercedes-Benz ... read more

Augustin Sabatié-Garat

asabatie-garat@rmauctions.com

+44 (0) 20 7851 7070
United Kingdom

Augustin Sabatié-Garat joined RM Europe in 2012 as a senior car specialist, after more than a decade in the collector car hobby... read more

Dan Warrener

dwarrener@rmauctions.com

+1 519 352 4575
Ontario, Canada

Possessing a degree in Economics from Brandon University, Dan Warrener spent the initial stages of his career working around the globe... read more

Don Rose

drose@rmauctions.com

+1 617 513 0388
United States

Don Rose joined RM Auctions in 2006, after many years of professionally trading sports and classic cars, and after earning a reputatio... read more

Donnie Gould

dgould@rmauctions.com

+1 954 566 2209
Florida, USA

Donnie Gould joined the RM team in 2002 as a partner and Car Specialist after more than two decades in the vintage automobile auction ... read more

Gord Duff

gduff@rmauctions.com

+1 519 352 4575
Ontario, Canada

Gord joined RM Auctions in 1998, initially responsible for the transportation and logistics of the company’s auction and restora... read more

Ian Kelleher

ikelleher@rmauctions.com

+1 310 559 4575
New York, United States

Ian Kelleher began his automotive career immediately following his graduation from Oberlin College, with a B.A. in Politica... read more

Jack Boxstrom

jboxstrom@rmauctions.com

+1 818 703 2816
Ontario, Canada

Jack Boxstrom joined RM Auctions in late-1996 to assist with the recently acquired, and subsequently record-breaking, auction in Monte... read more

Max Girardo

mgirardo@rmauctions.com

+44 (0) 20 7851 7070
United Kingdom

Max Girardo started his career in the vintage automobile industry in 1998, joining Brooks Auctioneers (now Bonhams) as a car specialis... read more

Mike Fairbairn

mfairbairn@rmauctions.com

+1 519 352 4575
Ontario, Canada

As one of the three founding partners of RM Auctions, Mike Fairbairn has a longstanding interest in the classic car industry. Graduati... read more

Peter Wallman

pwallman@rmauctions.com

+44 (0) 20 7851 7070
United Kingdom

Peter Wallman joined RM Europe in 2007, following nearly two decades in the international advertising industry, read more

Rob Myers

rmyers@rmauctions.com

+1 519 352 4575
Ontario, Canada

As chairman and founder of the RM Group of Companies, Rob Myers’s entire career has been devoted to the classic car industry. Ro... read more

Shelby Myers

smyers@rmauctions.com

+1 310 559 4575
California, USA

Shelby Myers literally grew up with the classic car industry infused into every aspect of his life. He had the unique opportunity to w... read more

Vinnie Mandzak

vmandzak@rmauctions.com

+1 310 559 4575
California, USA

Vinnie Mandzak joined RM Auctions’ California office in 2012 as a car specialist, following more than 30 years’ experience... read more